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Consejos para prevenir el cáncer de boca

En el Día Mundial de la Investigación contra el Cáncer, es importante hablar del cáncer de boca o cáncer oral. Esta patología es uno de los tantos tipos de cáncer que existen y que guarda una estrecha relación con nuestra salud bucodental. 

Es necesario tener en cuenta que el cáncer de boca o cáncer oral es un problema grave de salud en muchos países, ya que cuenta con un altoíndice de mortalidad.  

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la incidencia de cáncer de boca en España es de 12 a 15 casos por año en hombres y de 2 a 4 casos en mujeres por cada 100.000 habitantes. Asimismo, la OMS predice un incremento de la enfermedad en todo el mundo en los próximos años. 

De esta forma, es muy importante prevenir este cáncer atendiendo a los consejos de los expertos. En este sentido, la odontología tiene un papel significativo en la prevención, diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad. Así, es fundamental visitar al dentista, al menos dos veces al año, para revisar tu boca.  

Si quieres saber más sobre esta patología, ¡en este artículo te contamos todo y te damos algunos consejos para prevenir el cáncer de boca! 

Síntomas 

El cáncer de boca o cáncer oral es aquel que se desarrolla en la cavidad oral. Es frecuente que aparezca en los labios, pero también puede perjudicar a nuestras encías, al paladar o al interior de las mejillas. 

Algunos de los síntomas del cáncer de boca son:  

  • Si aparece alguna mancha o bulto blanco o enrojecido en cualquier zona de la cavidad oral. 
  • Si presenta dificultades al masticar, tragar, o al mover la lengua o la mandíbula. 
  • Adormecimiento de la boca o de la lengua. 
  • Si persiste una llaga en algún tejido bucal que sangra fácilmente o que o se cura. 

La detección precoz gracias al correcto diagnóstico tras la aparición de los primeros síntomas del cáncer oral es esencial para el diagnóstico de la enfermedad. En este caso, el dentista es la primera persona que suele detectar esta patología durante una revisión.  

Factores de riesgo del cáncer de boca 

Los factores de riesgo más comunes son el consumo de tabaco o alcohol. Además, también pueden desencadenar esta enfermedad ciertos factores:  

  • Mantener una mala alimentación. 
  • Una exposición prolongada al sol 
  • Algunos productos químicos. 
  • Ciertas infecciones
  • Padecer el virus del papiloma humano (VPH).  
Te damos algunos consejos para prevenir el cáncer de boca
Consumir alcohol en exceso aumenta el riesgo de sufrir un cáncer de boca.

Consejos para prevenir el cáncer de boca 

Para reducir el riesgo de sufrir cáncer de boca es necesario mantener unos hábitos saludables. Por ejemplo, no fumar o reducir la ingesta de alcohol. También es importante reducir el riesgo de infección del VPH.  

Asimismo, debes aumentar el consumo de frutas y verduras para prevenir el cáncer oral. Intenta tomar 5 piezas de fruta al día, y recuerda que es mejor consumir los vegetales crudos que cocinados.  

consejos para prevenir el cáncer de boca, descúbrelos
Aumenta el consumo de frutas y verduras para reducir el riesgo de padecer cáncer de boca.

Por otro lado, no olvides visitar al dentista para que te realice revisiones odontológicas, al menos dos veces al año.  

¿Quieres más consejos para prevenir el cáncer de boca? No hay nada mejor que acudir a tu dentista de confianza, ¡contacta con nosotros! 

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Aprende a usar correctamente el hilo dental

El hilo dental representa un factor clave en la higiene bucal diaria. Su correcto uso elimina restos de comida que se encuentran entre los dientes y que el cepillo no siempre puede eliminar. Es por eso que, su uso diario debería estar mucho más extendido, convirtiendose en una costumbre junto al cepillado y el uso de enjuague bucal.

Se estima que, el cepillado solo elimina aproximadamente el 50% de la placa bacteriana. Sin embargo, combinando el hilo dental con un buen cepillado se puede obtener una eficacia de hasta un 70%.

Sin embargo, para que el hilo resulte realmente efectivo es necesario que se utilice de manera correcta. Por tal motivo es importante que sigas estos consejos que vamos a darte a continuación.

Como usar el hilo dental de manera correcta

Para empezar, lávate las manos antes de comenzar y realiza un buen cepillado de dientes. Luego corta unos 40 a 45 cm de hilo dental, enrolla la mayor parte del mismo alrededor del dedo anular, dejando de 3 a 5 cm para limpiar la boca. Debe permanecer tirante entre los dedos pulgares e índices. Deslízalo suavemente hacia arriba y hacia abajo entre los dientes.

Curvalo suavemente alrededor de la base de cada diente, asegurándote que pase por debajo de la encía. Evita forzar el hilo, ya que puede cortar o lastimar el delicado tejido interdental. 

Utiliza secciones de hilo limpio a medida que avanzas entre diente y diente. Esta es la razón principal por la cual se recomienda que el hilo sea largo. Es la cantidad suficiente para recorrer las cavidades necesarias.

No olvides repasar no solo las piezas frontales, sino también los molares. Para poder hacerlo correctamente es recomendable hacerlo frente a un espejo con el fin de no olvidar higienizar todas las piezas dentales.

¿Qué tipo de hilo dental es conveniente utilizar?

Existen varios tipos de hilo dental, siendo los más utilizados son el hilo dental PTFE, nylon, seda dental y el hilo Super Floss.

Hilo dental de nylon o multifilamento

Este hilo suele venir con una gran variedad de sabores aunque el más común es el mentolado, pues aporta un mayor nivel de frescura. Este tipo de hilo dental está compuesto por muchas hebras de nylon y suele venir encerado, para facilitar su deslizamiento entre los dientes.

Hilo dental PTFE o monofilamento

Este hilo es más caro y está hecho a base de un solo filamento, lo que facilita la limpieza entre dientes incluso en los espacios más reducidos.

Seda dental

Pensada para espacios interdentales más estrechos y lugares de más difícil acceso. Su superficie cuenta con un perfil plano, delgado y encerado para facilitar el arrastre de partículas. 

Hilo Super Floss

Está indicado para pacientes con prótesis fijas, ortodoncia y todo tipo de restauración sobre implantes, ya que facilita la inserción bajo puentes y ortodoncias. Se compone de tres partes, el extremo rígido, la porción esponjosa y la sección de seda, que actúan conjuntamente para conseguir los máximos resultados.

Todos estos tipos de hilo son igualmente útiles y suelen contener flúor que ayuda a eliminar la placa bacteriana previniendo la aparición de caries. Al finalizar la limpieza con el hilo, utiliza enjuague bucal para higienizar completamente.

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El problema de las muelas del juicio

Se llaman muelas del juicio a los últimos molares en desarrollarse. Más precisamente los terceros molares tanto superiores como inferiores, que se encuentran en el fondo de la boca. Suelen aparecer entre los 16 y los 19 años. Se denominan “del juicio” porque a diferencia del resto de los dientes permanentes, aparecen cuando la persona tiene un juicio más desarrollado.

¿Cuál es el problema con estas muelas?

El problema principal con estas muelas es que suelen ocasionar numerosos inconvenientes al erupcionar, pues no tienen espacio suficiente para desarrollarse. Esto se debe a que son un vestigio genético de nuestros antepasados homínidos. Ellos tenían mandíbulas más amplias y por lo tanto más espacio para las muelas.

A medida que la dieta fue cambiando, las mandíbulas se fueron acortando, pero aún siguen apareciendo estos terceros molares, aunque sin el espacio suficiente. Por lo tanto afectan al resto de la dentadura y provocan dolor.

Son muelas que al estar tan atrás se dificulta su limpieza y son más propensas a las caries, a provocar quistes y hasta dañar el hueso o las raíces.

En algunos casos, estas muelas solo salen parcialmente a través de las encías, debido a la falta de espacio. Esto suele causar dolor e inflamación. Además la comida puede quedar atrapada en esta zona y provocar una infección.

En otros casos, la falta de espacio hace que salgan torcidas o en una dirección equivocada, incluso se pueden quedar atrapadas en el maxilar sin brotar de las encías. A esto se denomina muela del juicio retenida o impactada.

¿Cómo saber si tengo una muela del juicio retenida o impactada?

Normalmente esta condición suele manifestarse provocando hinchazón de encías en la zona, dolor al morder, masticar y problemas para abrir la boca. Si sufres de algunos de estos síntomas, es necesaria una consulta con un profesional que podrá evaluar la situación mediante un análisis de rayos X.

¿Que se debe hacer con las muelas del juicio?

Son pocos los casos de personas que poseen muelas del juicio y nunca presentan problemas. Ante esta situación, algunos profesionales opinan que lo mejor es esperar y eliminar las muelas del juicio solo si hay un problema. 

Sin embargo, en la mayoría sí presentan problemas y deben extraerse para evitar mayores inconvenientes, de lo contrario pueden causar desplazamiento de los dientes modificando la mordida, dolor, infecciones agudas y hasta posibles tumores.

¿Cómo se extraen las muelas del juicio?

El método más común es la extracción simple, que consiste en aplicar anestesia local mediante inyección y luego extraer la pieza dental mediante instrumentación específica. Esta técnica suele utilizarse cuando la muela a erupcionado completamente.

Para las muelas impactadas o parcialmente impactadas se debe realizar una extracción mediante cirugía. Este procedimiento es más complejo, pues no solo se utiliza anestesia local sino también general y para poder extraer la pieza se debe hacer un corte en la encía que, de ser necesario, deberá ser cerrado con puntos.

Recuperación tras la extracción

En la mayoría de los casos sentirás un leve dolor o malestar después de la extracción de las muelas del juicio, pero solo durará un par de días. Es común que el área sangre intermitentemente durante las primeras 24 horas. Por lo tanto, evita realizar ejercicio y comer alimentos sólidos durante ese tiempo. Se recomienda usar una bolsa de hielo en la cara para ayudar a controlar el dolor y la hinchazón. 

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Cómo conseguir una dentadura sana y fuerte

Para mantener una dentadura sana y fuerte no solo es necesario mantener una correcta higiene bucodental, sino que además es necesario cuidar la capa protectora de los dientes, el esmalte. Para ello es importante llevar una alimentación adecuada y saber qué alimentos lo dañan y cuales lo fortalecen.

El esmalte es la barrera natural del diente. Está formada en un 94% de fosfato cálcico, el mineral más duro presente en el cuerpo humano. Sin embargo, incluso esta capa protectora puede verse dañada en su integridad si no tomamos las medidas necesarias para cuidarla.

Es por ello que hemos preparado este post donde te contaremos todo lo que necesitas saber para fortalecer los dientes.

Mantener una correcta higiene bucal

Todos los expertos coinciden en que una correcta higiene bucodental garantiza que los dientes permanezcan fuertes. Para ello es importante eliminar la placa bacteriana y los restos de comida que ayudan a su proliferación. 

Esto se logra cepillando los dientes con dentífricos que contengan flúor al menos dos veces al día. No obstante debes procurar no realizar cepillados demasiado fuertes y rápidos. Lo recomendable es hacerlo con movimientos cortos y suaves.

No olvides utilizar hilo dental. El hilo entra a los espacio interdentales a los que no llega el cepillo, ayudando a eliminar restos de comida que suelen acumularse y causar caries. Frota y desliza el hilo con cuidado entre dientes y encías. Finaliza utilizando enjuague bucal para asegurar la limpieza y frescura de la boca.

Alimentos que perjudican los dientes

Las bacterias en la boca se alimentan de azúcar. Es por eso los alimentos azucarados, los hidratos de carbono y las bebidas carbonatadas pueden provocar daños en el esmalte y por consecuencia caries, si no higienizamos bien la boca después de consumirlos. 

Igual de peligrosos para la salud de los dientes son los alimentos ácidos como los cítricos y el vinagre. En ese caso debes evitar consumir en exceso caramelos duros, ya que pueden provocar fisuras en el esmalte o dañar las piezas dentales.

Alimentos que ayudan a mantener una dentadura sana

Existen alimentos que, por sus propiedades, protegen el esmalte y la integridad de los dientes, y por eso siempre es aconsejable incorporarlos en nuestra dieta.

Comenzamos por la leche y los lácteos. Su gran contenido en calcio y vitamina D fortalece huesos y dientes, reduciendo los niveles de ácido en la boca e inhibiendo la proliferación de la placa bacteriana. Además contienen caseína, una proteína que ayuda a reparar el esmalte.

Otro grupo de alimentos que debes tener en cuenta son las verduras de hoja verde, ya que son ricas en calcio, ácido fólico y minerales que protegen tu dentadura. Además poseen gran cantidad de fibra lo que favorece el flujo de salivación neutralizando las bacterias.

En nuestra dieta tampoco deben faltar alimentos que contengan vitamina C, D, fósforo, potasio, magnesio y zinc. Algunos de ellos son: pescado, huevos, nueces, almendras, naranja, limón, pomelo, kiwi, pimiento rojo y brócoli entre los principales. 

Bebe abundante agua

Beber abundante agua durante el día es probablemente lo más importante para garantizar la salud de los dientes. El agua, favorece la producción de saliva, fundamental para limpiar la boca y arrastrar la placa bacteriana que se deposita entre los dientes.

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¿Qué es el bruxismo? Causas y soluciones

El bruxismo es el hábito involuntario de apretar y rechinar los dientes, ya sea durante el día o mientras se duerme. Esta patología puede ser originada por diversas causas y entre sus síntomas más comunes podemos mencionar dolores de cabeza y musculares aunque de no ser tratada su sintomatología puede empeorar causando entre otras cosas graves problemas dentales.

Es por ello que es de suma importancia determinar la causa, que puede ser de diversa índole para luego establecer cuál es el tratamiento más adecuado.

Causas del bruxismo

Como mencionamos anteriormente, las causas del bruxismo pueden ser muy variadas y si bien no hay un acuerdo sobre los diversos factores desencadenantes, sí hay acuerdo en que los factores principales son el estrés o la ansiedad. Aún así se cree que cuestiones como la posición en la que se duerme, qué tanta capacidad de relajación posea la persona, si los dientes están desalineados o incluso los hábitos alimenticios pueden influir en el bruxismo.

Sintomatología

Existen algunas personas que duermen y rechinan los dientes, pero nunca tienen síntomas. Otras personas muestran síntomas como dolor de cabeza o de oído, dolor e inflamación de mandíbula, insomnio, estrés y tensión. Aunque en algunos casos también puede llegar a generar sensibilidad a los alimentos muy calientes o fríos, e incluso problemas de articulación temporomandibular.

Tratamiento

Si sufrimos este mal hábito inconsciente debemos acudir a una clínica especializada para determinar cuál es el tratamiento adecuado para poder solucionarlo. En la mayoría de los casos se busca aliviar la sintomatología, ya que eliminar la patología suele ser mucho más complejo y requiere de mucho tiempo.

En principio, para disminuir el bruxismo, se recomienda disminuir la cantidad de actividad al anochecer y llegar a la noche lo más relajados posible. 

Realizar ejercicios de relajación y respiración antes de irse a dormir puede despejar la cabeza de cuestiones que generen preocupación. También es importante generar un buen ambiente en el dormitorio de comodidad, aire fresco y tranquilidad.

Trabajar sobre los problemas que causan estrés o ansiedad mediante terapia, meditación o actividad física.

Utilizar una férula de descarga, que consiste en una protección dental fabricada con una resina muy resistente que se elabora a partir del modelo de los dientes de la persona, ayudando a reducir el rechinamiento, disminuir el dolor y evitar el desgaste de las piezas dentales. Su uso se suele recomendar durante la noche.

¿Cómo aliviar los síntomas del bruxismo?

Si te despiertas con sintomatología de haber sufrido bruxismo mientras dormías, existen diversos métodos para aliviarla… 

Lo primero que debes hacer es masajear la zona para aliviar tensiones y dolor mediante movimientos suaves y lentos de manera circular. También puedes hacerlo sobre la sien y los pómulos. Tómate varios minutos para hacer esto hasta que sientas relajación

Realizar ejercicios de movilidad mandibular y estiramiento de cuello y trapecios. 

En caso de inflamación, aplicar terapia de paños fríos intercalando con calor húmedo. 
Antes de desayunar beber mucha agua, y evitar comer chicle o alimentos muy duros para no forzar la mandíbula.

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Alimentos que más perjudican el esmalte dental

El esmalte dental es un mineral que compone la capa externa del diente y su función es la de protegerlo. Su espesor es de unos 2 a 3 mm y su tonalidad es traslúcida. Si bien es la superficie más dura y fuerte del cuerpo, se encuentra permanentemente expuesta a la corrosión que le provocan ciertos alimentos, bebidas, placa bacteriana e incluso el cepillado muy fuerte puede dañarla.

Cuando la integridad del esmalte se ve dañada, el diente queda sin protección y se vuelve poroso, favoreciendo la aparición de caries, abolladuras, aparición del color amarillento, grietas y dolor ante la exposición a temperaturas muy calientes o muy frías.

Es por eso que para mantener el esmalte de los dientes intactos debes evitar ciertos alimentos, y en caso de caer en la tentación, debes cepillarte los dientes después de consumirlos. A continuación te presentamos los alimentos que más perjudican el esmalte de los dientes.

Alimentos con tintes

El ketchup, el vino tinto, la salsa de soja y el vinagre balsámico son alimentos que contienen pigmentos que pueden alterar el color del esmalte tiñiendolo. Por eso deben consumirse de forma mesurada y realizar una adecuada higiene posterior.

Alimentos y bebidas frías / calientes

El problema en sí no es tanto su consumo sino su contraste. Por ejemplo, cuando comemos un plato muy caliente y a continuación bebemos un trago de algo muy frío. Este cambio brusco de temperatura puede generar grietas en el esmalte, aumentando la sensibilidad dental.

Dulces

Los dulces o golosinas son productos altamente corrosivos, pues están elaborados con una gran cantidad de azúcar y esta ataca el esmalte dental. Los dulces suelen adherirse a los dientes y si no cepillamos después de consumirlos, el azúcar puede corroer el esmalte dental y generar la aparición de caries.

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Zumos y refrescos

Al igual que los dulces, los zumos envasados, las bebidas deportivas y los refrescos, son bebidas que suelen tener una gran cantidad de azúcar añadido, y por lo tanto pueden dañar el esmalte. Los zumos cítricos por su parte, al contener una gran cantidad de ácidos también lo afectan. Es por eso que se recomienda enjuagar la boca después de consumirlos.

Otra opción es reemplazar estas bebidas con agua o con bebidas que no contengan azúcares y reemplacen el dulzor con productos como el stevia. 

Alimentos duros

Los alimentos duros, sea cual sea su origen, caramelos ácidos, turrones, nueces duras e incluso el hielo, al masticarlos pueden dañar el esmalte dental causando grietas. Incluso hábitos al parecer inofensivos como abrir una botella o un paquete con la boca pueden ser altamente nocivos.

Café

El café aporta numerosos beneficios a nuestro organismo y no es que debas evitarlo pero sí limitar su consumo excesivo pues puede ser altamente corrosivo generando deterioro en el esmalte dental. Puedes reemplazarlo ocasionalmente por el té en sus diferentes variedades.

Pastas

Esto puede ser una gran sorpresa, ¿pueden las inocentes pastas dañar el esmalte? En realidad todos los alimentos que contienen almidón, como la pasta, el arroz o las patatas, también dañan los dientes porque se metabolizan en azúcares que producen ácido que desgasta el esmalte dental. Es por eso que después de su consumo, mejor es un buen cepillado.

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